Belle époque: La edad dorada de Paris.

LOUIS ANQUETIN. In the Aristide Bruant’s Montmartre club “Le Mirliton”. Credit: Album / Fine Art Images

Belle époque: La edad dorada de Paris.

Electricidad, medios de transporte de masas o grandes edificios: a finales del siglo XIX, París inició un camino hacia la modernidad que ya no tendría vuelta atrás

Muchas obras maestras de literatura, música, teatro y arte visual obtuvieron reconocimiento. La Belle Époque fue nombrada en retrospectiva, cuando comenzó a ser considerada una “Edad de Oro” en contraste con los horrores de la Primera Guerra Mundial.

Belle Époque fue un período de la historia occidental. Se data de manera convencional desde el final de la guerra franco-prusiana en 1871 hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914. Ocurre durante la era de la Tercera República Francesa (comenzando en 1870), fue un período caracterizado por el optimismo, la paz regional, prosperidad económica, un ápice de imperios coloniales e innovaciones tecnológicas, científicas y culturales. En el clima de la época, especialmente en París, las artes florecieron.

La nostalgia del público francés por el período de la Belle Époque se basó en gran parte en la paz y la prosperidad relacionadas con ella en retrospectiva. Dos devastadoras guerras mundiales y sus secuelas hicieron que la Belle Époque pareciera ser un momento de alegría de vivir (contraste con las dificultades del siglo XX).

También fue un período de estabilidad que Francia disfrutó después del tumulto de los primeros años de la Tercera República Francesa, comenzando con la derrota de Francia en la Guerra Franco-Prusiana, la Comuna de París y la caída del General Georges Ernest Boulanger.

La derrota de Boulanger y las celebraciones vinculadas a la Feria Mundial de 1889 en París iniciaron una era de optimismo y prosperidad. El imperialismo francés estaba en su apogeo. Era un centro cultural de influencia global, y sus instituciones educativas, científicas y médicas estaban a la vanguardia de Europa.

Aquellos que pudieron beneficiarse de la prosperidad de la época fueron atraídos hacia nuevas formas de entretenimiento liviano durante la Belle Époque, y la burguesía parisina, o los industriales exitosos llamados nuevos ricos, se vieron cada vez más influenciados por los hábitos y las modas de la ciudad. clase social de élite, conocida popularmente como Tout-Paris (“todos de París”, o “todos en París”). El Casino de París abrió sus puertas en 1890. Para el público menos acomodado de París, el entretenimiento era proporcionado por cabarets, bistros y salas de música.

La Torre Eiffel, construida para servir como la gran entrada a la Feria Mundial de 1889 celebrada en París, se convirtió en el símbolo habitual de la ciudad, sus habitantes y visitantes de todo el mundo. París fue sede de otra exitosa Feria Mundial en 1900, la Exposición Universal (1900). París había sido profundamente cambiada por las reformas francesas del Segundo Imperio a la arquitectura de la ciudad y los servicios públicos. La renovación de Haussmann de París cambió sus viviendas, diseños de calles y espacios verdes. Los barrios peatonales estaban bien establecidos por la Belle Époque.

La cocina francesa siguió creciendo en la estima de los gourmets europeos durante la Belle Époque. La palabra “ritzy” se inventó durante esta época, refiriéndose a la atmósfera elegante y la clientela del Hôtel Ritz Paris. El jefe de cocina y copropietario del Ritz, Auguste Escoffier, fue el chef francés preeminente durante la Belle Époque. Escoffier modernizó la alta cocina francesa, también haciendo mucho trabajo para difundir su reputación en el extranjero con proyectos comerciales en Londres, además de París. Champagne fue perfeccionado durante la Belle Époque. La absenta de alcohol fue citada por muchos artistas de Art Nouveau como una musa e inspiración y se puede ver en gran parte de las obras de arte de la época.

Art Nouveau

1890–1905

Dependiendo del país se conoció como Art Nouveau (Bélgica y Francia), Jugendstil (Alemania y países nórdicos), Sezession (Austria), Modern Style (Reino Unido), Nieuwe Kunst (Países Bajos), Liberty o Floreale (Italia) y Modernismo (España).

Se valora lo artesanal aunque sin renunciar a los avances industriales, y se repira una aspiración de democratizar la belleza o socializar el arte. Para ello se potenció la idea de que hasta los objetos más cotidianos deben tener un valor estético, además de ser accesibles a toda la población. Por eso empiezan a hacerse visibles todo tipo de objetos útiles en la vida cotidiana, incluido el mobiliario urbano, que pasó a tener gran importancia (kioscos, estaciones de metro, farolas, papeleras, urinarios​…).

Desaparece así la jerarquía de artes mayores y menores. Tiene el mismo valor un edificio que una joya, un cartel que un cuadro. De hecho, los propios artistas realizan los marcos para sus cuadros, los arquitectos diseñan también los muebles.

Estéticamente hay una evidente inspiración en la naturaleza: vegetales y las formas orgánicas se entrelazan con el motivo central; la línea recta no interesa, se prefieren las curvas y la asimetría; todo es más sensual, buscando complacer a los sentidos.

Es así que flores, hojas, tallos retorcidos, insectos, cabellos femeninos, rellenan todo el espacio (horror vacui).

Carteles de la Belle Époque.

Fuentes:

National Geographic | classicvintageposters | architecturaldigest | parisinfo | historia-arte | hisour

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